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L'Histoire

Il y a quelques 2000 ans les soldats romains furent les premiers à implanter la vigne dans le Languedoc. La viticulture a perduré au travers des siècles, et plus de deux mille ans après, le Languedoc est aujourd’hui la plus grande région viticole au monde et offre plus de 60 appellations IGP et AOP.


Situé à l’extrême ouest du Languedoc, sur les contreforts de la Montagne Noire, à 10 minutes au nord de Carcassonne le Château La Villatade se compose d'une demeure occitane, dont la construction remonte au milieu du 17ème siècle, bâtie autour d'une grande cour carrée et entourée de son vignoble et de 130 hectares de nature préservée sur des collines aux pentes douces avec des champs d’oliviers, des pinèdes et des garrigues.

 

Une Nouvelle Vie

Au milieu du vingtième siècle le domaine exploitait encore près de 300 hectares de vignes et produisait des volumes de vin énormes au vu des anciennes cuves encore présentes sur le site. En 2016 le vignoble ne faisait plus que 11 hectares.

C’est à ce moment-là que Richard et Sophie, son épouse, ont repris le Domaine. Après 30 ans passés dans les nouvelles technologies, ils ont décidé de vendre leur entreprise, de quitter leur mode de vie urbain en région parisienne pour vivre au plus près de la nature, entre vignes et garrigue. Passionnés de développement durable, ils sont tombés sous le charme de ce magnifique domaine viticole entouré d'une belle nature sauvage aux senteurs de thym et de lavande. Et ils ont souhaité que leur vignoble soit conforme aux principes de la biodynamie : une viticulture raisonnée, propre et soucieuse de l'environnement

Ils ont également réalisé d'importants projets de rénovation des bâtiments existants mis au service de l'agrotourisme et de l’'œnotourisme, ainsi que la rénovation complète de la cave.  

 

 'Côtes Noires' : Le Terroir

La situation géographique du vignoble, adossé à la partie occidentale de la Montagne Noire sur une série de coteaux de grès, de schistes ou de calcaires qui alternent avec des terrasses de sable, de marnes calcaires et marnes gréseuses, a donné le nom à ce terroir exceptionnel : Côtes Noires.

Orientées plein sud et sous forte influence climatique méditerranéenne mais également océaniques, ce sont ces terres rudes et caillouteuses, au climat sec qui donnent à nos assemblages à dominante Syrah le fruité et le caractère poivré et épicé et développent globalement la complexité aromatique unique de nos vins.

La situation géographique du vignoble fait que les raisins profitent d'un ensoleillement conséquent, de la concordance unique de ces éléments naturels, et également d'une belle richesse en eau du sous-sol. La forte présence du vent océanique contribue activement à la protection des vignes et remplace les meilleurs traitements.

 

Culture Raisonnée
 & Biodynamie

Convaincus qu’une viticulture en harmonie avec la nature est la meilleure voie pour porter les vins de terroir au plus haut niveau d’excellence, la restructuration du vignoble a été la priorité de Richard et Sophie. Ils ont amorcé dès leur arrivée une conversion du domaine vers l’agriculture biodynamique et ont réduit les rendements à 25 HL par hectare, le tout au bénéfice de la nature et des consommateurs de vins.

Aujourd’hui, le vignoble est cultivé dans le respect du cahier des charges HVE (haute valeur environnementale) et la certification HVE3 est en cours. Il s'agit du niveau le plus exigeant du dispositif de certification environnementale des exploitations agricoles et viticoles. Le label HVE permet au consommateur d’être certain que le vin qu’il déguste est un vin de qualité, issu d’une agriculture propre et soucieuse de l'environnement.

 

La Vinification

Dès leur première cuvée en 2016, les deux Minervois rouges du Château La Villatade baptisés "Côtes Noires" et "Côtes Noires Réserve" du nom du terroir, sont primés et médaillés. Suivront dès l’année suivante le Minervois Rosé baptisé sobrement "V" de Villatade et "Le Vin de Sophie" (100% Syrah), tous deux également médaillés.

Désormais Richard et Sophie s'occupent eux-mêmes du travail de cave afin de préserver le caractère unique de chacune de leur cuvée.

Ce travail commence dans les terres avec les vendanges. Ainsi dès le 1er Septembre ils vont surveiller l’acidité, le PH et le sucre des raisins. Et chaque jour ils vont arpenter leurs vignes afin de goûter les raisins de chaque parcelle jusqu’à leur pleine maturité, la dégustation des baies restant en finalité le facteur déclenchant de la vendange. Une fois en cave, les raisins sont mis en cuves par cépage et par parcelle, ou pressurés (pour les vins rosés et blancs).

Quelques mois plus tard ils décideront des assemblages en travaillant à l’ajustement des proportions par cépage jusqu’à obtenir les arômes et la structure recherchés pour le futur vin. Plus tard les vins seront mis en cuve ou en fût selon le profil recherché, et l’élevage pourra durer de 45 jours à plusieurs mois selon les vins.

 

Nos Vins

Le vignoble est aujourd’hui de 16 hectares, et la production annuelle s’élève à environ 50 000 bouteilles sur les trois couleurs principalement en AOP Minervois et IGP Pays d’Oc.

Les Vins Rouges du Château La Villatade sont créés à partir de Syrah et de Grenache noir, seuls ou assemblés et de Merlot, généralement seul. Ils expriment bien la complexité aromatique du terroir, tendres et veloutés avec des arômes d’épices, de cassis et de pruneaux, sur des notes de cuir et de sous-bois. A la fois frais et volumineux en bouche, ils sont charnus mais souples, sur des tanins soyeux et élégants. Ils sont prêts à déguster mais disposent également d’un bon potentiel de garde (10 à 15 ans).

Le Blanc (assemblage Sauvignon et Vermentino) et le Rosé (assemblage Syrah Grenache) ont en commun une belle minéralité et une fraicheur fruitée, un coté un peu sec avec des notes d’agrumes et de fruits exotiques pour les blancs et des notes de petite fraise des bois et de grenadine pour les Rosés.  Ils sont à boire dès à présent.

Minéralité et fraîcheur, maturité et générosité, puissance et structure... l’équilibre parfait des Grands Vins du Château La Villatade est largement récompensé par la presse, les connaisseurs et les gourmets.

 
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